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Cannabis terapeutica e fine vita. Le esperienze Usa
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Articolo di Redazione
1 dicembre 2018 13:53
 
Mentre la cannabis medica e ricreativa è attualmente legale in 33 Stati degli Usa e nella capitale della nazione, rimane ancora illegale a livello federale, con timori di essere perseguiti per i professionisti di tutto il mondo medico che potrebbero voler prescrivere la cannabis come farmaco. L'illegalità federale della cannabis non solo scoraggia le discussioni tra medici e pazienti che cercano sollievo per vari disturbi, ma limita enormemente la ricerca scientifica che potrebbe aiutare gli esperti medici che cercano di determinare l'efficacia della cannabis come trattamento per alcuni disturbi. I pazienti dell'Hospice e quelli che ricevono cure di fine vita - un gruppo che potrebbe probabilmente trarre grandi benefici dall'uso di cannabis medicinale - spesso non sono informati sulle proprietà terapeutiche della pianta, perché i loro medici, infermieri e altri membri dello staff medico sono spesso riluttanti a parlare coi pazienti sui vantaggi e sui rischi del consumo di cannabis.
"Come amministratore, posso dirvi che non è che non possiamo parlare dell'uso della cannabis, ma c'è il timore che il finanziamento federale [Medicare e sicurezza sociale] possa esserci levato, quindi non sappiamo di cosa possiamo e di cosa non possiamo parlare. Ma come infermiera, sento che è nostro dovere difendere qualsiasi cura per il paziente", afferma Lance Pool, capo-infermiere a Stoneybrook Assisted Living a Corvallis, Oregon. "Avrei paura di perdere il lavoro se ne parlassi ... molti posti in cui ho lavorato ti avrebbero licenziato in tronco se avessi parlato del consumo di cannabis".
Desiderosi di creare cambiamenti nei loro ambiti, Lance e sua moglie Cydney, che è una “balia della morte” (persona che assiste gli individui e le loro famiglie nel sopraggiungere della morte offrendo sostegno fisico, mentale ed emotivo, simile a una balia della nascita) , ha creato Treewise Holistic Nursing Services, un'azienda pensata per soddisfare le esigenze dei pazienti anziani e di coloro che cercano cure di fine vita con l'aiuto della cannabis come medicinale. "Alcuni dei miei amici amministratori di case di cura e strutture di vita assistita dicevano che quello di cui avevano davvero bisogno era un consulente esterno che potesse indirizzare persone che fanno domande sulla cannabis ... ecco come è stato avviato Treewise", afferma Pool. "Ci sono molti anziani che hanno domande e noi siamo lì per rispondere loro".
Treewise offre una consulenza privata agli anziani interessati o che hanno bisogno di aiuto con la cannabis per vari disturbi. "La normativa statale stabilisce che le strutture soddisfino le necessarie richieste" olistiche "dei propri ospiti ... Ci sono diversi modi in cui le strutture possono farlo con i farmaci a base di cannabis: possono assegnare un "caregiver" per visitare il dispensario per i loro residenti o il dispensario può "consegnare" i propri alla struttura. Siamo autorizzati come paziente e come coltivatore, quindi possiamo fornire uno qualsiasi di questi servizi", spiega Pool. Sebbene non vendano la cannabis ai pazienti, aiutano a gestirla, consigliando e coordinando l'assistenza e la comunicazione tra i pazienti e i loro assistenti. "Siamo nuovi in ??Oregon, quindi stiamo costruendo una base di pazienti e stiamo coltivando la nostra stessa medicina", afferma Pool. "È buona cosa essere in uno Stato in cui la cannabis è legale e in cui le nostre licenze professionali sono relativamente sicure. La proibizione federale non ci ha mai creato problemi: stiamo facendo esattamente quello che vogliamo fare e lo abbiamo sempre fatto, ma il proibizionismo federale sta trattenendo i nostri anziani dai benefici "olistici" della medicina della natura."
Jennifer Rosenthal Iverson, un avvocato specializzato in marijuana medica a Monterey, in California, spiega perché le strutture di vita assistita possono essere stimolate per entrare in contatto con marijuana medica nonostante sia legale a livello statale dal 1996: "In California, qualsiasi entità riceve finanziamenti federali, ma questo non accade con la cannabis perché questa pianta è ancora un narcotico illegale. La paura o la possibilità che il governo federale possa farsi vedere in una clinica che passa questo tipo di assistenza, è molto lontana, ma se qualcuno riceve sussidi federali, ne sarebbe giustamente preoccupato". Molti ospizi per anziani si pongono le stesse preoccupazioni delle strutture di cura - pazienti ansiosi, sofferenti e privi di un appetito che potrebbe potenzialmente trarre beneficio dalla cannabis come medicinale - e timore di parlare della cannabis per paura di una qualche repressione o di perdere i fondi federali e di sicurezza sociale.
T Ngu, il proprietario di Project Object a Portland, in Oregon, è stato volontario per un'organizzazione di ospizi per cinque anni. "Una delle famiglie era molto coinvolta nella cura. Volevano davvero sapere che cosa provocava il farmaco, come li stava condizionando e quali erano gli effetti collaterali", dice T. "Era molto evidente che molti dei farmaci utilizzati portavano i pazienti a sentirsi ansiosi, ad avere allucinazioni, o li facevano sentire peggio, quindi avevano bisogno di altri farmaci per essere aiutare contro quegli effetti collaterali. Poi hanno iniziato a dare ai loro pazienti prodotti a base di cannabis. Hanno provato le tinture ma il gusto non era di loro gradimento, così hanno iniziato a dare dei cioccolatino alla marijuana. Era davvero evidente che i cioccolatini li facevano stare meglio, rideva, facevano battute, erano un po' più presenti e avevano meno dolore. Quando non ne potevano prendere, urlavano ed erano più ansiosi e a disagio". T è consapevole dei benefici dei prodotti a base di cannabis, ma non parla del farmaco con i pazienti degli ospizi e con le loro famiglie perché è contrario che gli ospizi abbiano una loro specifica politica aziendale.
Grazie ai membri dello staff in strutture assistite, case di cura e ospizi che sono a disagio a discutere dell'uso di cannabis medicinale, le famiglie con persone malate ricevono cure durante il fine vita e non sono lasciate a se stesse; spesso sono assistite da un membro più giovane della loro famiglia che ha scoperto i benefici di tali prodotti per conto proprio.
James Lumis, un abitante di Portland la cui madre è recentemente scomparsa, ha ricordato i benefici che ha ricevuto nel dare sua madre della cannabis durante il suo ricovero in hospice. "Avevo alcuni prodotti commestibili che mi ero fatto con la marijuana ricreativa, così ho chiesto a mia madre se era disposta provarli e lei lo è stata", ha spiegato Lumis. I prodotti della cannabis non solo aiutavano l'appetito di sua madre, ma sembravano alleviare la dolorosa stitichezza causata dagli antidolorifici che prendeva, mentre alleviava la sua ansia e diminuiva il suo dolore. A causa della mancanza di ricerche e risorse da consultare in merito ai dosaggi e ai tipi di prodotto giusti, James ha testato i prodotti su di sé prima di darli a sua madre. "Non le ho dato niente finché non l'ho provato. Ero la sua cavia", aggiunge.
"Se la cannabis fosse legale a livello federale, avrei più informazioni di quelle che già ho", afferma Lumis. L'illegalità federale della cannabis non solo scoraggia i fornitori di assistenza dalla prescrizione di prodotti a base di cannabis, ma si traduce anche in una mancanza di ricerca affidabile, dal momento che molte istituzioni degli Stati Uniti sono state dissuase dallo status legale della pianta. Con le nuove politiche canadesi adottate dalla cannabis, i medici hanno espresso entusiasmo riguardo alle scoperte scientifiche che ci si aspetta provengano da un Paese ormai libero da molte restrizioni del passato sugli studi sulla marijuana.
Il dr. Allan Frankel, un medico di Santa Monica in California, rileva la mancanza di risorse che condizionano le raccomandazioni di dosaggio di cannabis per i pazienti degli ospizi e quelli che hanno bisogno di cure di fine vita. Il dott. Frankel, che si è curato un'infezione batterica virale debilitante usando cannabis, offre consulenze nel suo studio e tramite telefono a pazienti che cercano maggiori informazioni sulla marijuana medicinale - un servizio che probabilmente avrebbe potuto dare benefici a James Lumis e sua madre. "Penso che le probabilità che il governo federale prenda in considerazione una donna di 85 anni, che è sulla soglia della morte e che potrebbe avere un certo sollievo se la cannabis fosse legale, sono scarse", afferma il dott. Frankel.
Per quanto riguarda le potenziali conseguenze sui medici in California che prescrivono la cannabis medica, l'avvocato Iverson sostiene che se il governo federale volesse essere coinvolto, la revoca della licenza medica sarebbe la peggiore delle ipotesi. "Ma quella decisione è davvero su base statale ... Non ho sentito alcun caso in California dove ci sia stato un richiamo per questo ... Ma poi, non ci sono molti dottori che lo faranno".
Dale Gieringer, direttrice della sede in California della NORML (l'Organizzazione nazionale per la riforma delle leggi sulla marijuana), è stata in prima linea nella battaglia per la legalizzazione della cannabis, anche molto prima dell’approvazione della Proposition 215 del Golden State nel 1996 - la prima legge sulla marijuana medica della nazione. I sostenitori della lotta contro l'HIV / AIDS (quindi una malattia spesso terminale), insieme agli anziani che soffrono di cancro, sono stati determinanti nella costruzione del sostegno per il primo programma di cannabis medica della California. Tuttavia Gieringer spiega a MERRY JANE che originariamente "Prop 215 non era destinata ad essere limitata alle malattie terminali. I nostri avversari hanno cercato di dipingerla in quel modo sì da limitare la sua applicazione, ma siamo stati determinanti che dovesse essere considerata per qualsiasi disturbo per il quale la marijuana fornisce sollievo".
Domanda. Prevede che la marijuana venga legalizzata a livello federale nel prossimo futuro?
Risposta: "La maggior parte delle proposte di legge federali prevedono una legalizzazione a tutto campo di qualunque tipo. Penso che il disegno di legge che ha le migliori possibilità di approvazione sia quello chiamato “STATES Act”, che sostanzialmente dice che "tutto ciò che è legale secondo le leggi sulla marijuana di uno Stato sarà considerato legale secondo la legge federale".
Gieringer crede che dopo le elezioni presidenziali del 2020, ci sarà una buona possibilità che gli Stati Uniti possano avere una riforma federale in merito. "Non sono mai stato tra coloro che hanno sostenuto che la legalizzazione fosse dietro l'angolo, ma ora posso dirlo ... persino il capo della Food and Drug Administration, Scott Gottlieb, ha affermato che la riforma federale sembra inevitabile".
Fino ad allora, i professionisti medici e gli operatori sanitari che seguono i pazienti che si avvicinano alla fine della loro vita, dovranno continuare a far uso delle proprie valutazioni per districarsi in questi ambiti incerti della marijuana terapeutica. La dottoressa Frankel, facendo eco all'infermiera che crede di fare ciò che sia meglio per il paziente, dice: "Dobbiamo essere tutti un po' più coraggiosi solo per fare la cosa giusta. Decidi cosa è meglio per quel paziente in quel momento, e lo fai. Se fai qualcosa di meno, non stai agendo secondo il codice deontologico".

(articolo di Emily Berkey, pubblicato sulla rivista Merry Jane del 30/11/2018)
 
 
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