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Vita da cani. Come gli animali da compagnia si sono presi cura di noi durante il lockdown
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Articolo di Redazione
22 ottobre 2020 15:50
 
 Ognuno di noi ha vissuto un diverso isolamento. Per alcuni è stata un'opportunità per incontrare una o due famiglie. Per altri, è stato un periodo solitario rilassante o difficile. E durante quei periodi, i nostri animali domestici ci hanno aiutato a superare l'ostacolo. Queste sono in ogni caso le conclusioni di un'indagine trasversale condotta da ricercatori britannici, irlandesi e portoghesi e pubblicata su PLOS Medicine.

Ci sentiamo meno soli e meno tristi con un animale domestico
I ricercatori che hanno condotto questa indagine hanno voluto rispondere a quattro domande specifiche:
1. Cosa pensavano i proprietari di animali domestici del ruolo dei loro animali durante il periodo di blocco?
2. La forza del legame uomo-animale varia a seconda della specie animale nei proprietari di animali domestici?
3. Esiste un'associazione tra salute mentale, benessere e la forza dichiarata del legame uomo-animale nei proprietari di animali domestici?
4. I cambiamenti nella salute mentale e nei sentimenti di solitudine dopo l’isolamento sono associati al possesso di animali domestici e alla forza del legame uomo-animale?

Utilizzando questionari standardizzati, gli scienziati sono stati in grado di raccogliere risposte sui social network. Più di 5.000 britannici hanno preso parte al sondaggio. In media, i proprietari di animali domestici considerano i loro animali domestici un'importante fonte di supporto morale. La forza del legame uomo-animale non dipende dalla specie. Gli individui che avevano una salute mentale deleteria prima dell'inizio dell’isolamento hanno notevolmente rafforzato il loro legame con il loro animale durante questo periodo. Confrontando i proprietari di animali con quelli che non hanno animali da compagnia, gli autori trovano anche una minore prevalenza di cattive condizioni di salute mentale e sentimenti di solitudine durante l’isolamento tra questi ultimi.

Tuttavia, non sarebbero stati positivi tutti gli aspetti durante questo periodo. Alcune fonti nella comunità pediatrica e veterinaria riportano una maggiore incidenza di morsi nei confronti dei bambini e tra gli animali. Niente è ancora stato pubblicato, ma il fenomeno, se è reale, dovrà essere studiato.

Il legame uomo-animale si è rafforzato durante l’isolamento
Anche qui gli animali ci confortarono notevolmente. “Ero solo confinato a casa mia, vedevo mio figlio solo una sera alla settimana a cena. Non appena ho visto questo piccolo gomitolo di pelo all'angolo destro, mi sono precipitato a prenderlo nonostante l'obbligo di reclusione. Ha condiviso il mio PC mentre lavoravo. La sua presenza mi ha davvero aiutato molto durante questo periodo", dice Michael.
 Per Guillaume, è stata la presenza del suo cagnolino di dodici anni a confortarlo, sua moglie e sua figlia. “È sempre stato molto tenero. Durante questo periodo era felice perché eravamo sempre a casa. Alternava a suo piacimento le fasi in cui si isolava e quelle in cui ci chiedeva apertamente abbracci. Ciò ha permesso di fare brevi pause dal lavoro. È stato molto apprezzabile e ci ha portato conforto e sostegno morale, è innegabile."
 Maria lavorava in ospedale. Ha dovuto quindi fare i conti con diversi decessi di pazienti nel reparto geriatrico. “Non avrei potuto farlo senza il mio cane. Quando ero con lui, era l'unico momento della giornata in cui sono scappata per dimenticare la situazione in ospedale. Dopo il blocco, Maria ha chiesto di telelavorare sola e concentrarsi sui suoi progetti di ricerca. “Non potevo sopportare il pensiero di non restare più con il mio cane. Condivide la mia vita da sette anni e ora siamo più vicini che mai. È il mio migliore amico, il mio sostegno. Andiamo ovunque insieme.” Infettata da SARS-CoV-2, Maria ha quindi avuto un congedo per malattia. “Un giorno ho saputo che tre pazienti erano morti. Ho pianto molto quel giorno. Ero esausta. Così ho passato la giornata a coccolare il mio cane. Ora è diventata la nostra routine mattutina."
 I ricercatori osservano inoltre che il legame uomo-animale potrebbe essere un buon indicatore per valutare la vulnerabilità psicologica nei proprietari di animali. Inoltre, il fatto che la specie non giochi un ruolo importante nel supporto morale è, secondo i ricercatori, una prova sperimentale a favore dell'ipotesi di un cuscinetto sociale. Che suggerisce come la relazione tra supporto sociale e benessere è attribuibile più a un processo di supporto per le persone dagli effetti dannosi di eventi stressanti, piuttosto che a un effetto benefico complessivo del supporto.

(articolo di Jullen Hernadez su Futura-Santé del 21/10/2020)
 
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