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La tirannia della bellezza bianca pregiudica la salute delle donne negre
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Articolo di Redazione
19 maggio 2018 17:33
 
 La bellezza costa. Il business dei prodotti cosmetici si muove intorno ai 350.000 milioni di euro all'anno in tutto il mondo. Ma può anche costare alla salute dei suoi consumatori, soprattutto se parliamo di donne di etnia diversa rispetto al Caucaso. "I prodotti della pelle con mercurio sono ancora utilizzati da alcune popolazioni, come le comunità di immigrati negli Stati Uniti", dice all’agenzia Sinc Ami R. Zota, professoressa di salute ambientale e professionale all'Istituto di salute pubblica Milken presso la George Washington University. (USA).
Il mercurio è un ingrediente che veniva usato nei saponi e nelle creme per alleggerire la pelle, poiché i suoi sali inibiscono la formazione di melanina e conferiscono una tonalità più chiara alla carnagione. Secondo i dati dell'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), il principale effetto negativo di questi prodotti è il danno renale, sebbene il metallo possa anche causare eruzioni cutanee, scolorimento e ridurre la resistenza della pelle alle infezioni batteriche o fungine.
I prodotti per sciacquare la pelle con mercurio sono vietati, ma sono disponibili su Internet o nei negozi che importano cosmetici.
Considerato il danno che provoca nel corpo, la distribuzione di creme e saponi contenenti mercurio è vietata nell'Unione europea e in diversi Paesi africani. Nel caso degli Stati Uniti, la Food and Drug Administration consente la vendita a condizione che le concentrazioni di metalli siano inferiori a 1 mg / kg. La norma è simile nelle Filippine, mentre in Canada questa percentuale sale a 3 mg / kg.
Ma in pratica, gli esperti denunciano che la regolamentazione non è sempre rispettata. Come spiega Zota, le donne a volte ottengono questi prodotti dai loro Paesi di origine o in piccoli negozi che importano cosmetici da altri luoghi. L'OMS mette in guardia anche sulle vendite di Internet scarsamente controllate. "È difficile regolare e gestire il flusso di prodotti di consumo, compresi i cosmetici, oltre i confini", riconosce l'esperta.
I pericoli del mercurio
L'uso di questi cosmetici e piastre per capelli, diretto a seguire i canoni della bellezza occidentale, fa sì che le donne nere presentino livelli più elevati di sostanze chimiche nel loro corpo rispetto alle donne bianche, secondo uno studio condotto da Zota.
Lo studio, pubblicato sull’American Journal of Obstetrics and Ginecology, fa riferimento a diverse indagini in cui si avverte che l'esposizione a sostanze chimiche tossiche durante la gravidanza può danneggiare il feto in via di sviluppo. Inoltre, questi prodotti hanno anche un impatto negativo sulla fertilità e sul rischio di cancro.
L'uso di lame e piastre consente alle donne nere di avere livelli con dosi più elevate di sostanze chimiche rispetto alle donne bianche. E non solo in Africa o in America. In India, un Paese dove è ancora in vigore il sistema delle caste gerarchiche e dove la pelle scura è associata ai più bassi strati sociali, avere una carnagione chiara diventa un'ossessione. I dati sono espliciti. Il 61% del mercato dermatologico è di creme sbiancanti.
Sebbene siano importate in quanto lì é vietata la fabbricazione di cosmetici contenenti mercurio, un recente studio ha rivelato che undici creme sbiancanti vendute nella regione di Delhi-Ghaziabad contenevano concentrazioni di metallo.
Gli autori dello studio, pubblicato sulla rivista Current Medicine, Research and Practice, affermano che "nessuno dei prodotti testati e che contenevano mercurio, menzionava in etichetta la presenza di questo metallo." In questo modo "i consumatori vengono ingannati". L’OMS riferisce anche che questo metallo non compare sempre nella lista degli ingredienti e consiglia di cercare queste menzioni: Hg, ioduro di mercurio, cloruro di mercuroso, mercurio ammoniacale, mercurio amidocloruro, argento vivo, cinabro, hydrargyri oxydum rubrum o ioduro di mercurio.
Secondo Zota, gli acquirenti tendono a fidarsi, convinti che quando comprano un prodotto in un negozio o su Internet, questo avrà superato diversi controlli di salute e sicurezza. "Tuttavia, questo spesso non accade", dice.
Pregiudizi nei confronti dei capelli afro
Insieme alla pelle chiara, i capelli lisci sono un'altra caratteristica comune del modello di bellezza occidentale. La ex-prima donna americana, Michelle Obama, che appare sempre con i capelli stirati, ha fatto scalpore sui social network quando una sua foto è stata pubblicata in un ambiente rilassato con i capelli ricci raccolti con un nastro.
Negli Stati Uniti e in altri Paesi il termine “buon capello anglosassone” è usato per descrivere i capelli che non hanno bisogno di essere lisciati, un'espressione carica di pregiudizi razziali.
"La valutazione dei capelli delle donne nere risale alla schiavitù. È un identificatore razziale superato solo dal colore della pelle", denuncia all’agenzia Sinc Cynthia L. Robinson, direttrice del Dipartimento di studi neri dell'Università del Nebraska Omaha (USA).
La ricercatrice ha analizzato le testimonianze di 38 donne di colore tra i 19 e gli 81 anni ed ha concluso che la connessione tra capelli e bellezza è legata all'etnia e al genere, il che danneggia le donne nere con i capelli ricci. "La valutazione dei capelli delle donne nere risale alla schiavitù. È un identificatore razziale superato solo dal colore della pelle", afferma Robinson. "I capelli sono legati più direttamente alla bellezza delle donne. Gli uomini possono avere una testa calva, in particolare uomini neri, ed essere comunque considerati attraenti. Lo stesso non succede con le donne", scrive Robinson.
In un sondaggio condotto dal Perception Institute su 502 donne bianche e nere, quasi la metà (48%) delle afro-americane ha affermato di avere i capelli lisci. Inoltre, una donna su cinque ha ammesso di avere una pressione sociale per lisciarsi i capelli quando va al lavoro, una percentuale doppia rispetto a quella delle donne bianche. In un articolo pubblicato sulla rivista Forbes, è stato analizzato se uno stile di capelli naturale possa giocare un ruolo negativo in un colloquio di lavoro. Questa pressione sociale può generare disagio psicologico. Il 29% delle donne di colore ha dichiarato di sentirsi molto ansiosa per i propri capelli, rispetto al 16% delle donne bianche. Lo studio ha rivelato che le millennial afroamericane, di età inferiore ai 30 anni, hanno accettato meglio la natura dei loro capelli, ma hanno anche evidenziato che ci sono più professioniste con capelli lisci che non mossi o ricci.
Nemici invisibili
Come per i prodotti che alleggeriscono la pelle, le sostanze per lisciare i capelli possono rappresentare un rischio per la salute. "La maggior parte di solito contiene parabeni e conservanti che possono produrre eczemi allergici da contatto", afferma Paloma Borregón, dell'Accademia spagnola di dermatologia e Venereologia.
Di solito includono anche sostanze chimiche estrogene, i cui possibili effetti pericolosi sono la pubertà prematura nelle ragazze, i disturbi endocrini e persino i tumori uterini. Qui entrano in gioco i cosiddetti interferenti endocrini, sostanze che interferiscono con la produzione di ormoni e metabolismo e includono alcuni cosmetici come quelli per lisciare. Che possono includere sostanze con effetti collaterali come disturbi endocrini e tumori uterini.
Sono le donne afroamericane che consumano questo tipo di prodotti in proporzione maggiore. Circa il 50% delle donne di colore intervistate in un altro studio ha riferito di utilizzare piastre per capelli contenenti queste sostanze nocive, rispetto all'8% delle donne bianche. "La pressione per soddisfare gli standard di bellezza occidentali significa che le donne nere, latine e asiatiche, usano più prodotti di bellezza e, pertanto, sono esposte a livelli più elevati di sostanze chimiche dannose per la loro salute", afferma Zota.
Modelli come Diandra Forrest, un’albina afro-americana che ha recitato in una campagna della compagnia di cosmetici Wet n Wild, stanno contribuendo a far cadere i modelli di bellezza tradizionali. Anche Winnie Harlow, immagine di Diesel e Desigual che soffre di vitiligine, una malattia che comporta la perdita di colore della pelle in alcune aree. Entrambe stanno mostrando sui media che non importa il colore della pelle o il tipo di capelli. La bellezza è nella differenza.
Adatto per i disturbi della pelle
Lasciando da parte il mercurio, i prodotti sbiancanti o depigmentanti, di solito incorporano la crema solare e l'idrochinone, che hanno anche i loro rischi.
"L’Idrochinone topico può essere utilizzato in modo sicuro se si sa come farlo, cioè, dove applicarlo o per quanto tempo usarlo, perché può causare problemi se usato in modo non corretto", dice all’agenzia Sinc Roopal V. Kundu, professore di Dermatologia e Medical Education alla Northwestern University (USA).
Gli specialisti usano questo tipo di sostanza per trattare i problemi della pelle come il melasma -macchie scure comuni durante la gravidanza- o danni del sole. Il dermatologo Paloma Borregón avverte che gli agenti depigmentanti non dovrebbero essere usati durante la gravidanza, e questo vale per l'idrochinone che per l'acido retinoico, che li contengono. Inoltre, hanno altri effetti collaterali come la sensibilizzazione solare. "Ti incoraggiano a bruciare di più, quindi non dovrebbero essere usati in estate", raccomanda Borregón.

(Articolo di Laura Chaparro, pubblicato sull’agenzia "Sinc, la ciencia es noticia" del 19/05/2018)
 
 
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